모태산부인과 ㅣ 소아청소년과

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갱년기클리닉

세계 보건기구 (WHO)의 정의에 의하면 난소의 기능이 상실되어 여성 호르몬 분비가 없어지는 시기, 즉 더 이상 임신을 할 수 없는 시기로, 성년기에서 노년기로 넘어가는 과도기를 갱년기라 하였습니다.

폐경 전후로 짧게는 4~5년에서 길게는 10년 이상의 긴 기간이며, 이 시기에는 여성 호르몬 분비가 감소되고 월경이 불규칙해지며 이에 따른 여러 가지 불편한 증상들이 나타나게 됩니다. 마지막 월경 이후 12개월 이상 무월경이 지속되면 그 마지막 월경 시점을 폐경이라 정의합니다.

폐경(menopause)이란 영구적 월경의 중단을 의미하는 것으로, 희랍어의 달 (month)과 멈춤(cease)의 두 단어에서 유래 되어진 것으로 월경의 멈춤, 또는 마지막 월경이라는 뜻을 가진 단어입니다. 최근 여성으로서의 마지막이라는 의미의 ‘폐경’이란 말 대신 여성 고유의 임무를 다 하였다는 완숙의 의미를 갖는 ‘완경’이란 말로 바꾸자는 주장들이 있습니다.

이 시기는 누구나 경험하게 되는 자연스러운 현상이며 그 동안 나를 잊고 자식이나 남편만을 위한 삶을 살았던 여성들에게 좀 더 나를 찾고, 나를 위한 제 2의 여성으로서의 참 삶을 영위하는 시기로 보다 긍정적인 의미로 바뀌어 가고 있습니다.

오늘날 평균 수명이 연장되어짐에 따라 인생의 1/3이 넘는 30년 이상을 폐경 후에도 살게 되었습니다.폐경 후 난소는 에스트로겐 생산을 중단하기 때문에 에스트로겐 결핍으로 인한 증상과 질환은 여성 건강에 그 중요성이 증대 되어 집니다. 따라서 폐경기를 적절히 잘 관리 함으로서 노년기 삶의 질을 향상 시킴은 자명한 사실입니다.

폐경기의 증상
부인과 증상
  • - 대하와 외음부의 가려움증
  • - 악취 등 골반울혈증(골반 속에 울혈이 생기는 것)
  • - 성 생활 장애
혈관, 신경계통
  • - 안면 홍조, 발한, 냉증, 심장 두근거림, 숨이 참
  • - 두통, 어깨 결림, 초조감, 무력감, 식욕감퇴
소화기관
  • - 스트레스성 궤양, 과민성대장증후군, 구토, 식욕부진
운동기관
  • - 골다공증, 요통, 손발 저림, 어깨 결림
비뇨기계
  • - 요실금, 빈뇨
정신 신경 계통
  • - 불안공포, 초조, 우울증, 집중력 저하, 불면, 두통, 귀 울림
피부
  • - 원형 탈모증, 가려움
폐경으로 인한 장기적 부작용
첫째는 골다공증 입니다.

모든 여성은 30대에 들어가면서부터 골량이 적어지면서 골다공증이 시작됩니다. 폐경 후 골다공증 예방의 일차적인 치료 약제는 여성호르몬 입니다.

여성호르몬은 투여 전에 여러 가지 증상과 과거병력에 대해 의사와 충분한 상담을 하고 호르몬 검사, 간기능 검사, 유방 촬영, 골반 진찰, 콜레스테롤 검사, 골다공증 검사(혈액, 소변, X-Ray), 자궁경부암 검사 등 기초 검사를 통하여 호르몬 치료의 필요성을 확인하고 치료 중에도 추적 검사를 통하여 효과를 알아봅니다.

두 번째는 심혈관계 부작용 입니다.

협심증, 관상 동맥 질환이 그것으로 쉽게 애기하면 심장 마비로 사망하는 병의 발생률이 높아집니다. 콜레스테롤 하면 겁을 내는 분들이 많은 데 이 콜레스테롤을 무서워하는 이유가 바로 이런 심장병을 발생시키는 율이 높기 때문입니다.

폐경은 이런 심장병을 억제하는 에스트로겐이 더 이상 나오지 않음으로써 심장병의 발생률을 높입니다.

세 번째는 비뇨생식기 부작용입니다.

에스트로겐을 보충해 주지 않으면 약 3분의 1의 여성이 폐경 후 4 내지 5년 이내에 질 위축이나 방광 기능의 지장이 초래됩니다. 특히 폐경으로 인한 요도 위축으로 생기는 요실금증은 매우 많은 여성들이 고통을 겪고 있다고 알려져 있습니다.

폐경의 진단방법

진단은 40세 후반에 얼굴에 열이 오르는 등의 전형적인 증상이 나타나는 것으로 대부분 진단이 가능하나 확실하지 않은 경우에는 여성 호르몬을 나오게 하는 난포 자극 호르몬과 황체화 호르몬을 검사해서 수치를 보고 판단하는 것이 가장 확실한 방법입니다.

대부분은 수 개월 이상 생리가 없으면서 갱년기 증상이 있으면 따로 호르몬 검사 없이 폐경으로 진단을 내릴 수 있습니다. 물론 드물지만 임신인 경우도 있으므로 임신 여부를 확인하는 소변검사가 필요한 경우도 있습니다.

폐경의 치료

치료는 폐경이라고 하는것은 나이가 들어가면서 나타나는 불가항력인 현상이므로 근본적인 치료는 불가능합니다.

따라서 치료는 폐경 증상으로 부터의 고통을 낮추어 삶의 질을 높여 주는 대중적 치료와 폐경이 더 이상 진행이 되는 것을 억제하기 위하여 호르몬 치료제나 호르몬제는 아니더라도 호르몬 작용을 가진 콩(대두) 등의 섭취를 늘려 주는 방법으로 호르몬 치료나 식이 요법이 해당됩니다. 크게 보아서 식이 요법, 운동 요법, 호르몬 대체 요법입니다.